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Cactus oruga, el único en la Península que se desplaza por tierra hasta morir

  • Laura Elena Aguayo
  • en Mexicali

La Península de Baja California es una tierra rica en ecosistemas y con especial énfasis en los desérticos donde se encuentran por lo menos cien de las 700 especies de cactáceas que existen en el país encontrando en estas tierras a un cactus en particular que se dice es errante, como una oruga que se arrastra hasta su muerte.

Se trata del Stenocereus eruca (Eruca significa oruga en latín) que ha llamado la atención de la Comisión Nacional Forestal por haber evolucionado de tal forma que es única en su género y en el reino vegetal conocida coloquialmente como la chirinola.

La capacidad de adaptación de esta cactácea le permite llegar a vivir hasta cien años y es la única planta que se desplaza con su alargada estructura, crece a ras de piso y adopta las curvas que le permiten parecer una oruga espinada.
“Un individuo que vive alrededor de unos cien años logra desplazarse del punto original hasta el punto en donde va a morir, a lo mejor, unos cinco o 10 metros, esto lo podríamos interpretar como una especie vegetal que tiene desplazamiento”, afirma José Luis León de la Luz, Investigador del Centro de Investigaciones Biológicas del Noroeste, en Baja California Sur y experto en esta cactácea.

Señaló que sus raíces son muy pequeñas, por lo que no es necesario que sus raíces ingresen profundamente al suelo en búsqueda de nutrientes ya que está diseñada para alimentarse a sí misma con una porción de su propia materia. Es decir una parte de la planta muere para que la otra sobreviva, dejando a tras la parte muerta.

Este cactus errante es familiar de la conocida pitaya dulce y de la pitaya agria con la que tiene mayor semejanza pues los brazos de esta especie son alargados y tienden a crecer buscando el suelo.
Su flor se puede apreciar durante noviembre y solo abre sólo por las noches, pero por la peculiaridad de este ejemplar no existe registro fotográfico.

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