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Samsung entra en crisis tras arresto de su líder Lee Jae-yong

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Seúl, Corea de Sur.- El Grupo Samsung, el principal conglomerado de Corea del Sur, suspenderá la mayoría de sus nuevos negocios e inversiones, al menos temporalmente, tras el arresto del heredero del grupo, Lee Jae-yong, indicaron los observadores de la industria.

Lee, el líder del grupo, fue arrestado este viernes por la mañana bajo los cargos de soborno en conexión con el escándalo de tráfico de influencias centrado en la presidenta suspendida, Park Geun-hye, y su amiga íntima, Choi Soon-sil.

Tras el arresto de Lee, se estima, de forma generalizada, que el grupo suspenda los procesos de reestructuración que está llevando a cabo, orientados a elevar el control de Lee sobre el grupo.

Los observadores dijeron que las fusiones y adquisiciones de otras firmas por parte del Grupo Samsung también podrían verse suspendidas temporalmente, reportó la agencia surcoreana de noticias Yonhap.

Desde que Lee asumió en el año 2014 la jefatura de la corporación en lugar de su padre, Lee Kun-hee, tras haber sido hospitalizado, Samsung Electronics adquirió más de 15 firmas extranjeras, incluido el fabricante estadunidense Harman International.

Las adquisiciones tenían por fin reforzar el nuevo modelo de negocios de la firma bajo el liderazgo de Lee, sin embargo, los ejecutivos del grupo podrían enfrentarse a ciertos límites ante la ausencia de Lee.

Un representante de Samsung dijo, bajo la condición del anonimato, que hay límites en lo que puede hacer un CEO asalariado, especialmente cuando se busca una gran inversión o proyecto de negocios, y señaló que los proyectos requieren decisiones del presidente.

Solo en 2016 Samsung Electronics invirtió más de 27 billones de wones (23 mil 570 millones de dólares), su mayor cifra hasta la fecha.

Debido a que el Tribunal del Distrito Central de Seúl emitió una orden de arresto contra Lee Jae-yong, el vicepresidente de Samsung Electronics Co. se convirtió en el primer líder en la historia de Samsung en ser detenido por acusaciones criminales.

Samsung está acusada de hacer donaciones por unos 36.3 millones de dólares a diversas fundaciones sin fines de lucro cercanas a la presidenta surcoreana Park.

Park, que fue destituida por la Asamblea Nacional en diciembre, está a la espera de la decisión de la Corte Constitucional que determinará si continúa o no en el cargo.


Samsung, una historia marcada por los escándalos


Desde sus modestos inicios hace 79 años, el gigante surcoreano Samsung ha tenido una agitada existencia. El padre fundador del conglomerado, su hijo y su nieto tuvieron todos enredos con la justicia.

Samsung, que significa “tres estrellas” en coreano, es actualmente un imperio tentacular que pesa un 20% del Producto Interior Bruto (PIB). Domina la vida económica hasta tal punto que los surcoreanos hablan en broma de la “República de Samsung”.

Lo que no impidió que tres generaciones de dirigentes hayan sido acusados de diversas malversaciones, como la evasión fiscal y la corrupción.

El último escándalo hasta la fecha, ha sido la detención provisional del heredero del imperio, Lee Jae-yong, de 48 años, en el marco de un gigantesco escándalo de corrupción y tráfico de influencias que provocó la destitución de la presidenta Park Geun-hye.

El vicepresidente de Samsung Electronics, primer fabricante mundial de smartphones y buque insignia del grupo, Lee está acusado de haber pagado casi 40 millones de dólares en sobornos a la confidente en la sombra de Park, a cambio de servicios prestados.

Su padre y su abuelo fueron acusados, por su parte, de corrupción y de evasión fiscal. Pero nunca han estado entre rejas, dando la impresión que la familia Lee está por encima de la ley.

Fue en 1938 cuando Lee Byng-chull, hijo de un gran terrateniente del condado de Uiryeong, en el sureste del país, abrió un modesto ultramarinos en Daegu, la ciudad más cercana.

Con los negocios en auge, el patriarca se instala en Seúl, y después de la segunda guerra de Corea (1950-1953), Samsung se diversifica: fertilizantes, textiles, distribución, aseguradoras y en los años 60, electrónica.

– Contrabando –

Lee Byung-chull se vio rápidamente envuelto en los escándalos. En 1966, el departamento de fertilizantes de Samsung fue descubierto dejando entrar en contrabando en Corea del Sur edulcorantes artificiales procedentes de Japón. El patriarca fue acusado de querer revenderlos con beneficios, al margen de los impuestos aduaneros, al mismo tiempo que compraba a responsables políticos.

Evitó la cárcel a cambio de la nacionalización del departamento de fertilizantes, pero su segundo hijo tuvo que pasar seis meses entre rejas.

Con el primogénito caído en desgracia, es su tercer hijo, Lee Kum-hee, quien hereda el imperio. Aunque también tuvo problemas con los tribunales.

En 1996, Lee Kun-hee fue reconocido culpable, al igual que varios otros capitanes de la industria, de haber sobornado al presidente Roh Tae-woo. Fue condenado a prisión condicional antes de ser indultado.

A mediados del año 2005, declaró ante la fiscalía por las grabaciones de audios filtradas a la prensa, en los que se podía escuchar a altos cargos de la empresa discutir sobre técnicas de corrupción de políticos y magistrados.

Samsung tuvo que pedir disculpas públicamente antes de donar 800 mil millones de wons (660 millones de euros) a obras benéficas.

En 2007, Kun-hee fue condenado por evasión fiscal y por eludir su deberes, después de las revelaciones de un ex abogado de Samsung sobre una caja negra secreta que contenía millones de dólares.

A finales del año 2000, su hijo Jae-yong declaró por acusaciones sobre una filial del grupo que había emitido acciones a precio regalado para permitirle tomar el control. Pero las cosas no fueron más lejos.

Su padre fue inculpado de evasión fiscal, entre otros cargos. En 2008, Kun-hee dimitió de la dirección del “chaebol”, como se conocen los conglomerados en Corea del Sur, prometiendo reformas y transparencia. Fue condenado a prisión antes de ser indultado, de nuevo.

 

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